Kan arbeidsgiver pålegge arbeidstakerne å bruke munnbind?

Grunnet økt smittespredning har helsemyndighetene anbefalt bruk av munnbind ved kollektivtransport i rushtrafikken enkelte steder i Norge. I en rekke andre land er det innført mer omfattende anbefalinger, samt påbud om bruk av munnbind.

For arbeidsgivere i Norge oppstår spørsmålet om arbeidsgiver kan pålegge bruk av munnbind som går ut over helsemyndighetenes anbefalinger. Og hvem skal i så fall dekke kostnader knyttet til munnbind?

Arbeidsgiver må kunne anmode om bruk av munnbind

Arbeidsgiver må på generelt grunnlag – og spesielt under en pandemi – kunne anmode sine arbeidstakere om å bruke munnbind også ut over de situasjoner hvor helsemyndighetene anbefaler det. Det vi ser nærmere på i det følgende, er arbeidsgivers grunnlag for å gå et steg videre og pålegge slik bruk.

Munnbind i arbeidstiden

Det kan være flere grunner til at arbeidsgiver i sine risikovurderinger i tilknytning til smitteverntiltak vurderer bruk av munnbind på arbeidsplassen som et nødvendig tiltak. Av betydning er faren for smittespredning, herunder plassen man har til rådighet, hva man jobber med, hvor tett arbeidstakere kommer på andre mennesker mens arbeidet utføres, ventilasjonsmuligheter mv. Konsekvenser av eventuell smitte vil også kunne ha betydning i vurderingen.

Dersom arbeidsgiver etter en konkret vurdering kommer til at bruk av munnbind er et nødvendig og hensiktsmessig smitteforebyggende tiltak på arbeidsstedet, kan arbeidsgiver trolig innføre pålegg om bruk av munnbind i arbeidstiden i kraft av styringsretten. Forutsetningen må være at vurderingene bygger på saklige hensyn, herunder at arbeidsgiver har et saklig behov for tiltaket sett opp mot ulempen dette påfører arbeidstakerne. Pålegget må dessuten gjelde likt for alle, i alle fall slik at like tilfeller behandles likt.

Vi anbefaler at arbeidsgiver ved et eventuelt pålegg dekker utgifter til munnbind. Dette vil også kunne påvirke vurderingen av om tiltaket er innenfor styringsretten, sett opp mot de ulemper tiltaket medfører for den enkelte ansatte.

Munnbind på reise til og fra arbeidsstedet

Et annet spørsmål er om arbeidsgiver kan pålegge de ansatte å bruke munnbind på reise til og fra arbeidsstedet, for eksempel ved bruk av kollektivtransport. Slike reiser finner normalt sted i det som betraktes som arbeidstakernes fritid, og utgangspunktet er at arbeidsgiver kun i særskilte tilfeller har styringsrett utenom arbeidstiden. Styringsrett i slike tilfeller kan likevel være aktuelt, men må være gjenstand for en grundig og konkret vurdering.

Arbeidsgiver har for tiden i mange tilfeller pålagt eller avtalt at arbeidstaker skal jobbe fra en annen lokasjon eller arbeide fra hjemmekontor (se vårt tidligere arbeidsrettstips: Hjemmekontor - hvilke regler gjelder?). Ut fra et "fra det mer til det mindre-prinsipp", kan man i en slik situasjon tenke seg at arbeidsgiver innenfor styringsretten kan be arbeidstaker velge mellom å fortsatt benytte hjemmekontor eller velge å benyttet kontoret/arbeidsstedet under nevnte forutsetninger. I et slikt tilfelle er det ikke snakk om noe pålegg, men en betingelse for å benytte arbeidsstedet. Etter vår vurdering må arbeidsgiver normalt kunne gjøre dette under f. eks. en pandemi.

Husk på saksbehandlingen

Både ved anmodning, pålegg og betingelser for valg må saksbehandlingen dokumenteres grundig slik at det fremkommer at arbeidsgivers valg bygger på saklige hensyn og at ulemper for arbeidstakerne er vurdert. Enkelte beslutninger kan også anses så inngripende at de skal eller bør drøftes med arbeidstakernes representanter før iverksettelse.

Arbeidstilsynet beskriver på sine nettsider at arbeidsgiver skal påse at det finnes munnbind i klasse 1 til situasjoner der ansatte utvikler luftveissymptomer på jobb. Følgelig bør arbeidsgivere, også de som ikke pålegger eller anbefaler munnbind, uansett påse at det finnes munnbind tilgjengelig på arbeidsstedet.

Les våre siste artikler om arbeidsrett

  • Arbeidsrett

    2020

    Hva er tvungen lønnsnemnd og når kan det brukes?

    Busstrafikken i Oslo og Viken ble denne uken rammet av streik etter brudd i forhandlinger og mekling mellom arbeidstakerorganisasjonene og arbeidsgiverorganisasjonene. Bakgrunnen for streiken er blant annet et krav om høyere lønn. Så langt er 3500 sjåfører tatt ut i streik i Oslo og Viken, men fagforeningene har varslet en opptrapping av streiken dersom partene ikke blir enige før lørdag 26. september 2020.

  • Arbeidsrett

    2020

    Omstilling og nedbemanning

    Koronapandemien har medført at mange virksomheter ser seg nødt til å vurdere omorganisering og tilpasninger av bemanningen. Det er en rekke ulike regelsett som regulerer slike prosesser, og det er lett å trå feil.

  • Arbeidsrett

    2020

    Kan arbeidsgiver ilegge ansatte munnkurv?

    Tidvis er det stor offentlig interesse knyttet til en arbeidsplass og hva ansatte der erfarer. Høsten 2020 var det oppmerksomhet rundt at Hurtigruten skal ha ilagt sine ansatte på MS Roald Amundsen munnkurv i forbindelse med smitteutbruddet på deres seilas. De ansatte ble pålagt å ikke snakke med pressen. Hurtigruten fant dette nødvendig for å få ro rundt den interne granskningen og pågående politietterforskningen.