Ny dom om virksomhetsoverdragelse

Samfunnet preges sterkt av koronakrisen, og den arbeidsrettslige diskusjonen er for tiden stort sett knyttet til permitteringsregler og andre former for kostnadsreduksjon. Transaksjoner er og vil imidlertid fortsette å være relevant, både under krisen og ikke minst når den (forhåpentligvis snart) er over.

I lys av dette er det interessant å merke seg at EU-domstolen i forrige uke kom med en oppsiktsvekkende og nyskapende dom om virksomhetsoverdragelse: Det ble fastslått at dersom virksomheten en arbeidstaker er ansatt i overdras til ulike nye virksomheter, kan arbeidstaker kreve sitt arbeidsforhold (delvis) overført til flere nye arbeidsgivere. 

Dommen, som ble avsagt i relasjon til en sak for belgiske domstoler, må ventes å få betydning for rettstilstanden også i Norge. Dommen er viktig å merke seg for alle som befatter seg med transaksjoner av virksomheter som har ansatte (hvilket jo gjelder de fleste virksomheter).

Saken gjaldt i korte trekk en renholder i ISS som utførte arbeid knyttet til tre ulike kontrakter med en offentlig oppdragsgiver i Gent, Belgia. Etter ny anbudskonkurranse ble arbeidet under de tre kontraktene overtatt av to ulike leverandører av renholdstjenester (Atalian og Clean Masters). ISS anså at renholderens arbeidsforhold ble overført med 85% til Atalian og 15% til Clean Masters. Atalian motsatte seg overføring, hvoretter arbeidsforholdet ble brakt til opphør. Renholderen anla deretter søksmål overfor både ISS og Atalian for oppsigelse begrunnet i virksomhetsoverdragelse (som er ulovlig).

EU-domstolen fastslo at EUs virksomhetsoverdragelsesdirektiv er slik å forstå at ved overføring av en virksomhet som involverer flere erververe, skal arbeidsforholdene overføres til hver av disse erververne på pro rata-basis.

De norske reglene om virksomhetsoverdragelse gjennomfører EUs direktiv, og dommen får derfor avgjørende betydning for hvordan de norske reglene er å forstå. En slik problemstilling som dommen omhandler, har etter vår kjennskap ikke vært oppe i rettspraksis tidligere, verken i EU eller i Norge. Det har vært antatt at ved overdragelse av deler av en virksomhet, må man ta stilling til hvilke arbeidstakere som hører til den overførte del av virksomhet. Det har derimot ikke tidligere vært oppe spørsmål om overdragelse av deler av arbeidsforholdet til ulike nye arbeidsgivere. I praksis har det nok heller ikke vært vanlig å håndtere overføring på denne måten.

Spørsmålet blir derfor hvilke konsekvenser dommen vil få for håndtering av arbeidsforhold i sammenlignbare situasjoner i Norge. Det gjenstår å se, men det som er sikkert er at det er en problemstilling som er verdt å være oppmerksom på.

Les våre siste artikler om arbeidsrett

  • Arbeidsrett, Korona

    2020

    Kan arbeidsgiver gå fra arbeidsavtalen før arbeidstaker har begynt?

    Mange virksomheter har vært nødt til å permittere ansatte under korona-krisen. I tiden fremover vil trolig mange virksomheter være tvunget til å gjennomføre kostnadsreduksjoner, inkludert permanente bemanningsreduksjoner. Samtidig vil mange virksomheter kunne ha inngått arbeidsavtaler på et tidligere tidspunkt (gjerne før korona-krisen) med nye ansatte som ennå ikke har tiltrådt. Et spørsmål som da vil kunne oppstå, er hvilken mulighet virksomheten har til å gå fra en inngått arbeidsavtale på grunn av endrede forhold.

  • Arbeidsrett, Korona

    2020

    Fastsettelse og endring av ferie

    Det blir varmere i været og det nærmer seg tid for ferieavvikling. I denne ukens tips skriver vi om hvordan ferien skal fastsettes, hvordan fastsatt ferie kan endres og hva som skjer dersom det ikke blir mulig å avvikle årets ferie.

  • Arbeidsrett

    2020

    Ny dom om virksomhetsoverdragelse

    Samfunnet preges sterkt av koronakrisen, og den arbeidsrettslige diskusjonen er for tiden stort sett knyttet til permitteringsregler og andre former for kostnadsreduksjon. Transaksjoner er og vil imidlertid fortsette å være relevant, både under krisen og ikke minst når den (forhåpentligvis snart) er over.