Ny dom om virksomhetsoverdragelse

Samfunnet preges sterkt av koronakrisen, og den arbeidsrettslige diskusjonen er for tiden stort sett knyttet til permitteringsregler og andre former for kostnadsreduksjon. Transaksjoner er og vil imidlertid fortsette å være relevant, både under krisen og ikke minst når den (forhåpentligvis snart) er over.

I lys av dette er det interessant å merke seg at EU-domstolen i forrige uke kom med en oppsiktsvekkende og nyskapende dom om virksomhetsoverdragelse: Det ble fastslått at dersom virksomheten en arbeidstaker er ansatt i overdras til ulike nye virksomheter, kan arbeidstaker kreve sitt arbeidsforhold (delvis) overført til flere nye arbeidsgivere. 

Dommen, som ble avsagt i relasjon til en sak for belgiske domstoler, må ventes å få betydning for rettstilstanden også i Norge. Dommen er viktig å merke seg for alle som befatter seg med transaksjoner av virksomheter som har ansatte (hvilket jo gjelder de fleste virksomheter).

Saken gjaldt i korte trekk en renholder i ISS som utførte arbeid knyttet til tre ulike kontrakter med en offentlig oppdragsgiver i Gent, Belgia. Etter ny anbudskonkurranse ble arbeidet under de tre kontraktene overtatt av to ulike leverandører av renholdstjenester (Atalian og Clean Masters). ISS anså at renholderens arbeidsforhold ble overført med 85% til Atalian og 15% til Clean Masters. Atalian motsatte seg overføring, hvoretter arbeidsforholdet ble brakt til opphør. Renholderen anla deretter søksmål overfor både ISS og Atalian for oppsigelse begrunnet i virksomhetsoverdragelse (som er ulovlig).

EU-domstolen fastslo at EUs virksomhetsoverdragelsesdirektiv er slik å forstå at ved overføring av en virksomhet som involverer flere erververe, skal arbeidsforholdene overføres til hver av disse erververne på pro rata-basis.

De norske reglene om virksomhetsoverdragelse gjennomfører EUs direktiv, og dommen får derfor avgjørende betydning for hvordan de norske reglene er å forstå. En slik problemstilling som dommen omhandler, har etter vår kjennskap ikke vært oppe i rettspraksis tidligere, verken i EU eller i Norge. Det har vært antatt at ved overdragelse av deler av en virksomhet, må man ta stilling til hvilke arbeidstakere som hører til den overførte del av virksomhet. Det har derimot ikke tidligere vært oppe spørsmål om overdragelse av deler av arbeidsforholdet til ulike nye arbeidsgivere. I praksis har det nok heller ikke vært vanlig å håndtere overføring på denne måten.

Spørsmålet blir derfor hvilke konsekvenser dommen vil få for håndtering av arbeidsforhold i sammenlignbare situasjoner i Norge. Det gjenstår å se, men det som er sikkert er at det er en problemstilling som er verdt å være oppmerksom på.

Les våre siste artikler om arbeidsrett

  • Arbeidsrett

    2020

    Deltidsansattes rett til utvidet stilling

    Bruk av deltidsansatte gir arbeidsgiver fleksibilitet ved planlegging av fremtidig arbeidsbehov. Koronapandemien har vist at fleksibilitet er spesielt viktig for arbeidsgivere i perioder preget av usikkerhet, ettersom det fremtidige behovet for arbeidskraft er vanskelig å forutse. Denne usikkerheten kan imidlertid føre til at deltidsansatte må utføre arbeid utover sin stillingsprosent – såkalt "merarbeid".

  • Arbeidsrett

    2020

    Fra permittering til nedbemanning

    Mange arbeidsgivere har sett seg nødt til å iverksette permitteringer på bakgrunn av koronapandemien, og den midlertidige innvirkningen viruset har hatt på virksomheten. Når det etter hvert har gått noe tid etter pandemiutbruddet, vil en del virksomheter måtte konstatere at de negative økonomiske virkninger er så omfattende at behovet for kostnadskutt og redusert bemanning ikke lengre vurderes å være midlertidig. Det vil da kunne være nødvendig med mer permanente bemanningstilpasninger, herunder nedbemanning og oppsigelser.

  • Arbeidsrett

    2020

    Overlevering av oppsigelse per e-post

    I senere år har det skjedd en stor økning i bruken av digitale løsninger i arbeidslivet og særlig har e-post blitt vanlig del av manges arbeidshverdag. Koronapandemien har fremskyndet denne utviklingen ytterligere og mange ansatte er kun i begrenset grad fysisk tilgjengelige på arbeidsplassen.